Review: Al wat schittert | Eleanor Catton

Bladzijde 26, zin 1: “Er verdronken evenveel mensen als er veilig aan land kwamen.”

Al wat schittert | Eleanor Catton | Bladzijde26

Sinds Van 26 tot 26: April! stond dit open op mijn e-reader, dat wil zeggen het was in principe mijn treinboek… maar dat werkte duidelijk niet, want ik kwam maar niet verder. Het is ook echt wel een pil, 798 pagina’s. Het werd dus mijn ultieme leesdoel voor onze Tenerife-trip, ik begon in het vliegtuig, las verder aan het zwembad en las hem uit op het balkon. Want, zoals wel vaker het geval is, het bleek een boek te zijn dat je het best in een zo kort mogelijke tijd kan lezen.

Waar gaat het over?

Het speelt in Nieuw-Zeeland tijdens de goudzoekerstijd (1866). De jonge advocaat Moody arriveert per schip in Hokitika en treft in de gelagkamer van zijn hotel een vreemd gezelschap van 12 mannen aan dat bovendien iets verborgen lijkt te willen houden. Hij raakt in gesprek met één van de heren en nadat allen zijn verhaal hebben gehoord krijgt hij ook te horen wat de anderen bezig houdt.

Het blijkt een vreemde en complexe serie van onopgeloste gebeurtenissen, waarin opium, goud, moord, prostitutie, waarzeggerij en politiek een rol spelen en waarin al deze twaalf mannen plus nog een heel aantal anderen een aandeel lijken te hebben. De mysteriën rondom de zelfmoordpoging van een hoertje, de dood van een alcoholist en de verdwijning van een jonge goudzoeker zijn op fantastische wijze opgebouwd en verweven, en weten tot het laatst te verrassen.

Wat vind ik ervan?

Het duurde dus even, want dit is gewoon geen boek voor in de trein, maar toen het me eenmaal in zijn greep had moest ik wel doorlezen. Het zit zo goed in elkaar en ik was zo benieuwd naar het hoe, wat, wie, wanneer en waarom dat ik bleef lezen. Bovendien zijn de personages kleurrijk en gevarieerd, en zijn de beschrijvingen van locaties en gebeurtenissen doorspekt met details. Dat maakt dat het verhaal wat traag op gang komt, maar draagt ook bij aan de beelden die zich vormen in je gedachten. Het maakt dat je Hokitika en haar bewoners echt voor je gaat zien, althans dat gebeurde bij mij.

Het ontbreken van een echte hoofdpersoon maakt wel dat het soms lastig is je te identificeren met het verhaal. Moody speelt weliswaar een centrale rol, maar is meer een soort haakje waaraan het verhaal is opgehangen dan dat hij er echt een rol in heeft, zeker in het begin.

Ook astronomie is een thema in het boek en dat uit zich onder andere in de intelligente opbouw. Personages zijn gekoppeld aan het stellaire en planetaire stelsel, elk van de twaalf delen heeft een andere hoofdpersoon en elk deel is half zo lang als het voorgaande deel. Daar is duidelijk heel veel aandacht aan besteed, ik ben er zelf niet zo in thuis, maar ik kan me goed voorstellen dat dit nog iets extra’s kan toevoegen.

Kortom, wat mij betreft won dit boek niet voor niets de 2013 Man Booker Prize. Het is goed geschreven en heeft een buitengewoon intelligente plot. Maar het is wel een boek waar je aandacht aan moet geven en je hoofd bij moet houden, houd daar dus rekening mee als je erin wilt beginnen, voor een vakantie is het echter perfect!

Lees jij een boek zo snel mogelijk uit of spreid je het over een langere periode?

Challenge-updates:

Boek 52/53 #boekperweek

Volgende review (as donderdag): Kom hier dat ik u kus | Griet op de Beeck

Al wat schittert | Eleanor Catton | Bladzijde26
Al wat schittert (The luminaries)
Eleanor Catton (Vertaling: Gerda Baardman en Jan de Nijs)
Ambo | Anthos Uitgevers 2014
♥♥♥♥

Advertenties

7 gedachtes over “Review: Al wat schittert | Eleanor Catton

  1. Bij sommige boeken werkt het inderdaad beter om ze snel te lezen en niet als ‘treinboek’, al zijn er ook boeken die ik juist meeneem in de trein om mezelf te dwingen het uit te lezen. Het blijft toch een beetje zoeken wat werkt. Goed dat je dit in je bespreking zet, dan kan ik er rekening mee houden.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s